2011年03月24日
(この記事は地震前に書いてアップしていなかったものです。)

女王アリ、巣の外へ

昨夜撮った写真ですが、亡骸がえさ場兼ゴミ捨て場に運ばれていました。乾燥赤虫が入っている容器の中に置かれています。
細いチューブを通すためだったのか噛み切れなかったのか、解体は最小限にとどまり、ほぼ原形をとどめています。


女王アリ、巣の外へ

今朝の様子。容器の中に置かれてあった亡骸がスポンジの上に移されています。
えさ場兼ゴミ捨て場の中には働きアリがすでにいませんでしたので、ここを最終置き場と決めたようです。
アリの社会の影響範囲イコール巣の中なので、ここは巣の外、つまり働きアリはこれ以上関与しないことになります。


女王アリ、巣の外へ

亡骸を取り出した容器の中に、触角が1本入っています。右下の丸く弧を描いているのがそれです。


女王アリ、巣の外へ

アリ社会の関与が終了したので、女王アリの亡骸を取り出しました。ここから飼い主の役割が始まります。
右前脚が逆方向に曲がっており、成形中に折れてしまいました。恐らく、付け根をかなり噛まれてもろくなっていたと思われます。置き方が逆ですが、触角を置いてみました。もう一方の触角と左後ろ脚のふ節は発見できませんでした。


女王アリ、巣の外へ

真上から見たところ。左後ろ脚のふ節の欠損がわかります。昆虫特有のテカテカの体、ストロボが反射します。


女王アリ、巣の外へ

力尽きたムネアカオオアリの女王。昨年の6月下旬、ひょっこりと姿を現したこの女王アリは、小さな家族を形成しました。娘たちが育ち、巣の管理をまかせながら次の産卵期である季節を前に、女王アリは旅立ちました。
さようなら、女王陛下。さようなら、友だち。

今までの飼育は、対象生物と1対1のつきあいでした。しかし、今回アリという社会性の高い昆虫を初めて飼育したのですが、それは飼育の上の次元に存在する社会の間接的維持というものでした。
対象生物の威厳を尊重するのに加え、その社会にできるだけ関与しない形で維持するという初めての経験でした。
たくさんのことを教えてくれたムネアカオオアリの女王に、改めてここに感謝の意を表します。

この先、巣の繁栄は望めなくなりましたが、残された娘たちや幼虫の天寿を全うさせるまで、この飼育は続きます。
posted by ぁぃ♂ | 岩手 ☀ | Comment(4) | TrackBack(0) | ムネアカオオアリ | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
例えそれが本能であろうと、ホルモンによる指令であろうと、遺伝子に組み込まれたものであろうと、大きな指名を持ち、全うした姿というものは、美しいものですね…。

正直なところ、アリの亡骸に感動したのは初めてですが(写真とはいえ)、こういった事が、常に自然界で、身近で、本当にごく身近で行われており、繰り返されているのだと…改めて感じ入りました。

女王陛下、ありがとう。
Posted by sky at 2011年03月25日 03:16
>skyさん
土の上では「動」なる生活、土の中では「静」なる生活をするアリの飼育では、「静」なる生態をまざまざと見せつけてくれました。
自然の中では、今も土の中でたくさんのアリが生きているのでしょう。
Posted by ぁぃ♂ at 2011年03月25日 23:07
女王さま、本当にお疲れ様でしたね。
他の働きアリさんたちも、色々な儀式を経て女王様の死を受け入れたのでしょうか。
一旦ゴミ置き場に置いたものを、そとに運んだり・・・
私には判らないけど、きっと何か意味があるのでしょうか・・・。
Posted by usashi at 2011年03月26日 00:39
>usashiさん
社会性の強い賢い昆虫なので、すべてに意味があるような気がします。
彼女らの触角の動かし方や突っつく行為、それに対する反応を見てると、声は聴こえませんが明らかに会話をしていました。
そんな彼女らのとる行動ですから、考えた末の結果になっているはずです。
アリはすごいです。人と同じです(^O^)
Posted by ぁぃ♂ at 2011年03月26日 01:16
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